Gesundheitsreform – Warum sind die Menschen so aufgeregt?

Warum sind die Amerikaner so aufgeregt über die Gesundheitsreform? Aussagen wie „meine Medicare nicht anfassen“ oder „jeder sollte unabhängig von den Kosten Zugang zu modernster Gesundheitsversorgung haben“ sind meiner Meinung nach uninformierte und viszerale Reaktionen, die auf ein schlechtes Verständnis der Geschichte unseres Gesundheitssystems und seiner Gegenwart hindeuten und zukünftige Ressourcen und die Finanzierungsherausforderungen, mit denen Amerika in Zukunft konfrontiert ist. Während wir uns alle fragen, wie das Gesundheitssystem das erreicht hat, was manche als Krisenstadium bezeichnen. Lassen Sie uns versuchen, etwas von der Emotion aus der Debatte zu nehmen, indem wir kurz untersuchen, wie die Gesundheitsversorgung in diesem Land entstanden ist und wie dies unser Denken und unsere Kultur über die Gesundheitsversorgung geprägt hat. Lassen Sie uns auf dieser Grundlage die Vor- und Nachteile der Vorschläge zur Gesundheitsreform der Obama-Regierung und die Konzepte der Republikaner betrachten.

Der Zugang zu modernsten Gesundheitsdiensten ist etwas, von dem wir uns alle einig sind, dass es für dieses Land eine gute Sache wäre. Eine schwere Krankheit zu erleben, ist eine der größten Herausforderungen des Lebens, und ihr ohne die finanziellen Mittel zu begegnen, ist beängstigend. Aber wie wir sehen werden, werden wir, sobald wir die Fakten kennen, feststellen, dass die Erreichung dieses Ziels ohne unseren individuellen Beitrag nicht einfach sein wird.

Dies sind die Themen, die ich ansprechen werde, um zu versuchen, einen Sinn darin zu finden, was mit der amerikanischen Gesundheitsversorgung passiert und welche Schritte wir persönlich unternehmen können, um die Dinge zu verbessern.

Eine jüngere Geschichte des amerikanischen Gesundheitswesens – was hat die Kosten so hoch getrieben?
Schlüsselelemente des Obama-Gesundheitsplans
Die republikanische Sicht des Gesundheitswesens – freier Marktwettbewerb
Universeller Zugang zu modernster Gesundheitsversorgung – ein würdiges Ziel, aber nicht leicht zu erreichen
Was können wir tun?
Lassen Sie uns zunächst einen kleinen historischen Blick auf das amerikanische Gesundheitswesen werfen. Dies soll kein erschöpfter Blick in diese Geschichte sein, aber es wird uns ein Verständnis dafür geben, wie sich das Gesundheitssystem und unsere Erwartungen an es entwickelt haben. Was hat die Kosten immer höher getrieben?

Wenden wir uns zunächst dem amerikanischen Bürgerkrieg zu. In diesem Krieg führten veraltete Taktiken und das Gemetzel moderner Waffen der damaligen Zeit zu schrecklichen Ergebnissen. Nicht allgemein bekannt ist, dass die meisten Todesfälle auf beiden Seiten dieses Krieges nicht das Ergebnis tatsächlicher Kämpfe waren, sondern auf das, was passierte, nachdem eine Schlachtfeldwunde zugefügt wurde. Die Evakuierung der Verwundeten erfolgte zunächst im Schneckentempo, was zu erheblichen Verzögerungen bei der Versorgung der Verwundeten führte. Zum anderen wurden viele Wunden einer Wundversorgung, damit verbundenen Operationen und/oder Amputationen der betroffenen Gliedmaßen unterzogen, was oft zu massiven Infektionen führte. Sie könnten also eine Kampfwunde überleben, nur um durch medizinische Betreuer zu sterben, deren Eingriffe zwar gut gemeint, aber oft tödlich waren. Auch Alltagskrankheiten und -krankheiten in einer Zeit, in der es noch keine Antibiotika gab, sind hohe Todeszahlen. Insgesamt traten etwa 600.000 Todesfälle aus allen Ursachen auf, über 2% der damaligen US-Bevölkerung!

Lassen Sie uns in die erste Hälfte des 20. Jahrhunderts springen, um eine zusätzliche Perspektive zu erhalten und uns in die neuere Zeit zu bringen. Nach dem Bürgerkrieg gab es in der amerikanischen Medizin stetige Verbesserungen sowohl im Verständnis und in der Behandlung bestimmter Krankheiten, neuer Operationstechniken als auch in der ärztlichen Ausbildung und Ausbildung. Aber das Beste, was Ärzte ihren Patienten bieten konnten, war größtenteils ein “Abwarten”-Ansatz. Die Medizin könnte Knochenbrüche behandeln und zunehmend riskante Operationen versuchen (die jetzt größtenteils in sterilen chirurgischen Umgebungen durchgeführt werden), aber Medikamente waren noch nicht verfügbar, um schwere Krankheiten zu behandeln. Die Mehrzahl der Todesfälle war nach wie vor auf nicht behandelbare Erkrankungen wie Tuberkulose, Lungenentzündung, Scharlach und Masern und/oder damit verbundene Komplikationen zurückzuführen. Ärzte waren sich zunehmend von Herz- und Gefäßerkrankungen sowie Krebs bewusst, aber sie hatten fast nichts, um diese Erkrankungen zu behandeln.

Dieser sehr grundlegende Überblick über die amerikanische Medizingeschichte hilft uns zu verstehen, dass wir bis vor kurzem (etwa in den 1950er Jahren) praktisch keine Technologien hatten, mit denen schwere oder sogar geringfügige Beschwerden behandelt werden konnten. Hier ist ein kritischer Punkt, den wir verstehen müssen; “Nichts zu behandeln bedeutet, dass Arztbesuche, wenn überhaupt, auf Notfälle zurückgeführt werden und in einem solchen Szenario die Kosten gesenkt werden. Fakt ist, dass es für Ärzte wenig zu bieten hatte und daher praktisch nichts, was die Gesundheitsausgaben trieb.” Ein zweiter kostendämpfender Faktor war, dass erbrachte medizinische Behandlungen aus eigener Tasche, also aus den persönlichen Mitteln des Einzelnen, bezahlt wurden, es gab keine Krankenversicherung und schon gar keine vom Arbeitgeber bezahlte Krankenversicherung für die ganz Mittellosen, die das Glück hatten, in ein karitatives Krankenhaus zu gelangen, waren die Kosten für die Gesundheitsversorgung vom Einzelnen selbst zu tragen.

Was hat die Krankenversicherung mit den Gesundheitskosten zu tun? Seine Auswirkungen auf die Gesundheitskosten waren und bleiben bis heute Tag, absolut riesig. Als die Krankenversicherung für Einzelpersonen und Familien nach dem Zweiten Weltkrieg als Mittel für Unternehmen aufkam, Lohnstopps zu vermeiden und Mitarbeiter anzuziehen und zu halten, stand fast über Nacht ein großer Geldpool zur Verfügung, um die Gesundheitsversorgung zu bezahlen. Geld als Ergebnis der Verfügbarkeit von Milliarden von Dollar aus Krankenversicherungspools ermutigte ein innovatives Amerika, die medizinischen Forschungsbemühungen zu verstärken. Mehr Amerikaner wurden nicht nur durch eine private, vom Arbeitgeber gesponserte Krankenversicherung versichert, sondern auch durch eine erhöhte staatliche Finanzierung, die Medicare und Medicaid (1965) hervorbrachte. Darüber hinaus wurden Mittel für erweiterte Gesundheitsleistungen für Veteranen bereitgestellt. Daher ist es sehr lukrativ geworden, für fast alles ein Heilmittel zu finden. Dies ist auch der Hauptgrund für die große Auswahl an Behandlungen, die wir heute zur Verfügung haben.

Ich möchte nicht vermitteln, dass medizinische Innovationen schlecht sind. Denken Sie an die zig Millionen Leben, die dadurch gerettet, verlängert, verbessert und produktiver gemacht wurden. Aber mit einer Finanzierungsquelle, die auf ihre aktuelle Größenordnung (Hunderte Milliarden Dollar jährlich) angewachsen ist, ist ein Aufwärtsdruck auf die Gesundheitskosten unvermeidlich. Das Angebot von Ärzten und die meisten von uns fordern und erhalten Zugang zu der neuesten verfügbaren Gesundheitstechnologie in Form von Arzneimitteln, Medizinprodukten, Diagnosewerkzeugen und chirurgischen Verfahren. Das Ergebnis ist also, dass wir mehr Geld für die Gesundheitsversorgung ausgeben können und bis vor kurzem die meisten von uns versichert waren und die Kosten größtenteils von Dritten (Staat, Arbeitgeber) übernommen wurden. Fügen Sie eine unersättliche und unrealistische öffentliche Nachfrage nach Zugang und Behandlung hinzu und wir haben den “perfekten Sturm” für immer höhere Gesundheitskosten. Und im Großen und Ganzen wird der Sturm nur noch intensiver.

Wenden wir uns an dieser Stelle den Schlüsselfragen zu, die uns zu einem Rückblick und hoffentlich zu einem besseren Verständnis der heute in den Nachrichten erscheinenden Vorschläge zur Gesundheitsreform führen werden. Ist die derzeitige Entwicklung der US-Gesundheitsausgaben nachhaltig? Kann Amerika seine weltweite Wettbewerbsfähigkeit aufrechterhalten, wenn 16 %, also 20 % unseres Bruttosozialprodukts, für das Gesundheitswesen ausgegeben werden? Wie hoch sind die Ausgaben der anderen Industrieländer für die Gesundheitsversorgung und liegen diese Zahlen sogar nahe? Wenn wir die Debatte um Politik und ein Wahljahr ergänzen, werden Informationen, die uns bei der Beantwortung dieser Fragen helfen, entscheidend. Wir müssen einige Anstrengungen unternehmen, um das Gesundheitswesen zu verstehen und zu klären, wie wir darüber denken. Richtig gewappnet können wir intelligenter feststellen, ob bestimmte Vorschläge zur Gesundheitsversorgung einige dieser Probleme lösen oder verschlimmern könnten. Was kann man gegen die Herausforderungen tun? Wie können wir als Einzelne zu den Lösungen beitragen?

Der Gesundheitsplan von Obama ist mit Sicherheit komplex – ich habe noch nie einen Gesundheitsplan gesehen, der dies nicht ist. Aber durch eine Vielzahl von Programmen versucht sein Plan, a) die Zahl der Amerikaner zu erhöhen, die durch eine angemessene Versicherung abgedeckt sind (fast 50 Millionen sind es nicht) und b) die Kosten so zu verwalten, dass die Qualität und unser Zugang zur Gesundheitsversorgung wird nicht nachteilig beeinflusst. Die Republikaner versuchen, dieselben grundlegenden und umfassenden Ziele zu erreichen, aber ihr Ansatz wird als eher marktorientiert als regierungsorientiert vorgeschlagen. Schauen wir uns an, was der Obama-Plan tut, um die beiden oben genannten Ziele zu erreichen. Erinnern Sie sich übrigens daran, dass sein Plan vom Kongress verabschiedet wurde und ab 2014 ernsthaft in Kraft tritt. Dies ist also die Richtung, die wir derzeit einschlagen, wenn wir versuchen, das Gesundheitswesen zu reformieren.

Durch den Versicherungsaustausch und eine Ausweitung von Medicaid erhöht der Obama-Plan die Zahl der Amerikaner, die durch die Krankenversicherung abgedeckt werden, dramatisch.

Um die Kosten dieser Erweiterung zu decken, verlangt der Plan, dass jeder eine Krankenversicherung abschließt, wobei eine Strafe zu zahlen ist, wenn wir uns nicht daran halten. Es wird angeblich Geld an die Staaten senden, um die Personen zu decken, die zu staatlichen Medicaid-Programmen hinzugefügt werden.

Um die zusätzlichen Kosten zu decken, wurden eine Reihe neuer Steuern eingeführt, eine von 2,5% auf neue medizinische Technologien und eine andere Erhöhung der Steuern auf Zins- und Dividendeneinnahmen für wohlhabendere Amerikaner.

Der Obama-Plan verwendet auch Konzepte wie evidenzbasierte Medizin, verantwortliche Pflegeorganisationen, vergleichende Wirksamkeitsforschung und reduzierte Erstattungen an Gesundheitsdienstleister (Ärzte und Krankenhäuser), um die Kosten zu kontrollieren.
Das durch die Punkte 1 und 2 oben abgedeckte Versicherungsmandat ist ein lohnendes Ziel, und die meisten Industrieländer außerhalb der USA bieten den meisten, wenn nicht allen ihrer Bürger eine “kostenlose” (bezahlte durch ziemlich hohe individuelle und Unternehmenssteuern bezahlte) Gesundheitsversorgung. Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass es eine Reihe von Einschränkungen gibt, auf die viele Amerikaner kulturell nicht vorbereitet wären. Hier ist der primär umstrittene Aspekt des Obama-Plans, das Versicherungsmandat. Der Oberste Gerichtshof der USA hat kürzlich entschieden, Argumente zur Verfassungsmäßigkeit des Krankenversicherungsmandats anzuhören, als Ergebnis einer Petition des Generalstaatsanwalts von 26 Bundesstaaten, dass der Kongress ts Autorität gemäß der Handelsklausel der US-Verfassung durch die Verabschiedung dieses Elements des Plans. Das Problem ist, dass, wenn der Oberste Gerichtshof gegen das Mandat entscheidet, allgemein angenommen wird, dass der Obama-Plan, wie wir ihn kennen, zum Scheitern verurteilt ist. Denn ihr Hauptziel, eine Krankenversicherung für alle bereitzustellen, wäre stark eingeschränkt, wenn sie durch eine solche Entscheidung nicht ganz beendet würde.

Wie Sie sich vorstellen können, sind die unter Punkt 3 genannten Steuern bei den Unternehmen und Einzelpersonen, die sie zahlen müssen, eher unpopulär. Medizintechnikunternehmen, Pharmaunternehmen, Krankenhäuser, Ärzte und Versicherungen mussten alles aufgeben, was entweder neue Einnahmen schafft oder Kosten in ihrem Einflussbereich senkt. Als Beispiel hat die Stryker Corporation, ein großes Medizingeräteunternehmen, kürzlich eine Reduzierung von mindestens 1.000 Mitarbeitern angekündigt, um diese neuen Gebühren zu decken. Dies erfahren auch andere Medizinprodukte- und Pharmaunternehmen. Der Abbau gut bezahlter Arbeitsplätze in diesen Sektoren und im Krankenhaussektor kann zunehmen, da die alten Kostenstrukturen überwunden werden müssen, um den ermäßigten Erstattungssatz für Krankenhäuser auszugleichen. Einige Schätzungen beziffern die Kosteneinsparungen für Krankenhäuser und Ärzte in den nächsten zehn Jahren auf eine halbe Billion Dollar, und dies wird direkt zu den Unternehmen fließen und sie betreffen, die Krankenhäuser und Ärzte mit den neuesten medizinischen Technologien beliefern. Das alles soll nicht heißen, dass durch diese Veränderungen keine Effizienzgewinne erzielt werden oder andere Arbeitsplätze geschaffen werden, aber dies wird eine Zeit lang schmerzhafte Veränderungen bedeuten. Es hilft uns zu verstehen, dass die Gesundheitsreform sowohl positive als auch negative Auswirkungen hat.

Schließlich zielt der Obama-Plan darauf ab, die Art und Weise, wie medizinische Entscheidungen getroffen werden, zu ändern. Während klinische und Grundlagenforschung fast alles in der Medizin heute untermauert, sind Ärzte wie wir alle Gewohnheitstiere und ihre Ausbildung und ihre tägliche Erfahrung bestimmen in hohem Maße, wie sie unsere Erkrankungen diagnostizieren und behandeln. Betreten Sie das Konzept der evidenzbasierten Medizin und der vergleichenden Wirksamkeitsforschung. Beide versuchen, Datenbanken aus elektronischen Gesundheitsakten und anderen Quellen zu entwickeln und zu nutzen, um Ärzten bessere und zeitnahere Informationen und Rückmeldungen über die Ergebnisse und Kosten der von ihnen angebotenen Behandlungen zu geben. Im Gesundheitswesen gibt es heute eine große Verschwendung, die auf etwa ein Drittel der jährlichen Gesundheitsausgaben von über 2 Billionen Dollar geschätzt wird. Stellen Sie sich die Einsparungen vor, die durch eine Reduzierung unnötiger Tests und Verfahren möglich sind, die im Vergleich zu besser dokumentierten wirksamen Gesundheitsmaßnahmen nicht gut abschneiden. Nun, die Republikaner und andere mögen diese Ideen im Allgemeinen nicht, da sie dazu neigen, sie als “große staatliche Kontrolle” über Ihre und meine Gesundheitsversorgung zu charakterisieren. Aber um fair zu sein, unabhängig von ihrer politischen Überzeugung, wissen die meisten Menschen, die das Gesundheitswesen überhaupt verstehen, dass bessere Daten für die oben beschriebenen Zwecke entscheidend sind, um die Effizienz der Gesundheitsversorgung, die Patientensicherheit und die Kosten in die richtige Richtung zu lenken.

Ein kurzer Überblick darüber, wie Republikaner und konservativere Personen über die Gesundheitsreform denken. Ich glaube, sie würden zustimmen, dass die Kosten unter Kontrolle gebracht werden müssen und dass mehr, nicht weniger Amerikaner unabhängig von ihrer Zahlungsfähigkeit Zugang zur Gesundheitsversorgung haben sollten. Der Hauptunterschied besteht jedoch darin, dass diese Leute Marktkräfte und Wettbewerb als Weg sehen, um die Kostensenkungen und Effizienzsteigerungen zu erreichen, die wir brauchen. Es gibt eine Reihe von Ideen, um mehr Wettbewerb zwischen Krankenkassen und Leistungserbringern (Ärzte und Krankenhäuser) zu fördern, damit der Verbraucher durch unsere Entscheidungen die Kosten senken kann. Dies funktioniert in vielen Sektoren unserer Wirtschaft, aber diese Formel hat gezeigt, dass Verbesserungen im Gesundheitswesen illusorisch sind. Das Problem besteht in erster Linie darin, dass die Wahl der Gesundheitsversorgung selbst für diejenigen schwierig ist, die sie verstehen und verbunden sind. Die allgemeine Bevölkerung ist jedoch nicht so informiert und außerdem sind wir alle dazu erzogen worden, “zum Arzt zu gehen”, wenn wir es für notwendig erachten, und wir haben auch ein kulturelles Erbe, das in den meisten von uns das Gefühl geweckt hat, dass die Gesundheitsversorgung ist etwas, das einfach da ist und es gibt wirklich keinen Grund, nicht darauf zuzugreifen, aus welchem ​​Grund auch immer, und schlimmer noch, wir alle haben das Gefühl, dass wir nichts tun können, um seine Kosten zu beeinflussen, um seine Verfügbarkeit für diejenigen mit ernsthaften Problemen sicherzustellen.

OK, dieser Artikel war nicht als erschöpfende Studie gedacht, da ich ihn kurz halten musste, um die Aufmerksamkeit meines Publikums zu lenken und etwas Raum für Diskussionen zu lassen, was wir tun können, um einige der Probleme zu lösen. Zuerst müssen wir verstehen, dass die für die Gesundheitsversorgung verfügbaren Dollars nicht unbegrenzt sind. Jegliche Änderungen, die eingeführt werden, um einen besseren Versicherungsschutz und Zugang zu Pflege zu gewährleisten, werden mehr kosten. Und irgendwie müssen wir die Einnahmen finden, die wir bezahlen können

diese Veränderungen. Gleichzeitig müssen wir weniger für medizinische Behandlungen und Verfahren bezahlen und etwas tun, um die Verfügbarkeit von nicht nachgewiesenen oder schlecht dokumentierten Behandlungen einzuschränken, da wir das Gesundheitssystem mit den höchsten Kosten der Welt sind und nicht unbedingt die besten Ergebnisse in Bezug auf die Behandlung erzielen der Langlebigkeit oder die Vermeidung chronischer Krankheiten viel früher als nötig.

Ich glaube, dass wir einen revolutionären Wandel in der Art und Weise brauchen, wie wir über die Gesundheitsversorgung, ihre Verfügbarkeit, ihre Kosten und die Kostenträger denken. Und wenn Sie meinen, wir sollten die Ausgaben für das Gesundheitswesen willkürlich und drastisch reduzieren, liegen Sie falsch. Hier sind es die Mitbürger – die Gesundheitsausgaben müssen erhalten und für diejenigen geschützt werden, die sie brauchen. Und um diese Dollars freizugeben, müssen diejenigen von uns, die es nicht brauchen oder es verzögern oder vermeiden können, handeln. Erstens müssen wir unsere Politiker davon überzeugen, dass dieses Land eine nachhaltige öffentliche Aufklärung über den Wert präventiver Gesundheitsstrategien braucht. Dies sollte oberste Priorität haben und hat zum Beispiel dazu beigetragen, die Zahl der US-Raucher zu reduzieren. Wenn die Prävention greifen sollte, ist davon auszugehen, dass die Zahl derjenigen, die aufgrund der unzähligen Lebensstile, die durch chronische Krankheiten verursacht werden, einer Gesundheitsversorgung bedürfen, dramatisch zurückgehen würde. Millionen von Amerikanern erleben diese Krankheiten viel früher als in den vergangenen Jahrzehnten, und vieles davon ist auf eine schlechte Lebensführung zurückzuführen. Allein diese Änderung würde viel Geld freisetzen, um die Gesundheitskosten derjenigen zu decken, die dringend einer Behandlung bedürfen, sei es aufgrund eines akuten Notfalls oder einer chronischen Erkrankung.

Gehen wir auf das erste Thema tiefer ein. Die meisten von uns weigern sich, grundlegende Wellness-Strategien in unser tägliches Leben zu implementieren. Wir trainieren nicht, bieten aber viele Ausreden an. Wir essen nicht richtig, aber wir bieten viele Ausreden an. Wir rauchen und/oder trinken übermäßig viel Alkohol und wir bieten viele Ausreden an, warum wir nichts gegen diese bekannten destruktiven persönlichen Gesundheitsgewohnheiten tun können. Wir nutzen keine Vorsorgeuntersuchungen, bei denen Blutdruck, Cholesterinwerte und Körpergewicht untersucht werden, aber wir bieten viele Ausreden an. Kurzum, wir vernachlässigen diese Dinge und das Ergebnis ist, dass wir viel früher als nötig an chronischen Krankheiten wie Herzproblemen, Diabetes und Bluthochdruck erliegen. Wir greifen für diese und andere Routineangelegenheiten auf Ärzte zurück, weil “die Gesundheitsversorgung da ist” und irgendwie denken wir, dass wir keine Verantwortung dafür haben, unseren Bedarf daran zu reduzieren.

Es ist schwer für uns, auf diese Wahrheiten zu hören, aber es ist leicht, den Kranken die Schuld zu geben. Vielleicht sollten sie besser auf sich aufpassen! Nun, das mag stimmen oder vielleicht haben sie eine genetische Erkrankung und sind ohne eigenes Verschulden zu den Unglücklichen geworden. Aber der Punkt ist, dass Sie und ich personalisierte Präventionsmaßnahmen für Krankheiten implementieren können, um den Zugang zur Gesundheitsversorgung für andere dramatisch zu verbessern und gleichzeitig die Kosten zu senken. Es ist viel besser, produktiv zu sein, indem wir etwas tun, was wir kontrollieren können, als die Schuld abzuwälzen.

Es gibt eine große Anzahl kostenloser Websites, die uns zu einem gesünderen Lebensstil führen können. Sobald Sie können “Google” “Präventionsstrategien”, suchen Sie die Website Ihres örtlichen Krankenhauses und Sie werden mehr als genug Hilfe finden, um Ihnen den Einstieg zu erleichtern. Schließlich gibt es hier viel zu bedenken, und ich habe versucht, die Herausforderungen zu skizzieren, aber auch die sehr starke Wirkung, die wir jetzt und in Zukunft auf den Erhalt des besten amerikanischen Gesundheitssystems haben könnten. Ich freue mich, von Ihnen zu hören und bis dahin – übernehmen Sie die Verantwortung und erhöhen Sie Ihre Chancen auf eine gute Gesundheit und stellen Sie sicher, dass die Gesundheitsversorgung da ist, wenn wir sie brauchen.

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